Panoramic image of the northern rampart system with counterscarp bank and moat, Hohe Schneise, view from West to East (Photo: Gronenborn, RGZM, 2008).

Section through the northern rampart with counterscarp bank, Hohe Schneise, view from East to West (Drawing: Cohausen 1887).

Kapellenberg with visible above-surface archaeological remains and excavations (Grafic: Gronenborn / Ober, RGZM, 2013; Kartengrundlage der Hessischen Verwaltung für Bodenmanagement und Geoinformation).

Michelsberg arrow heads from Kapellenberg, Kubon collection (Photo: Müller, RGZM, 2010).

Michelsberg ceramics from vom Kapellenberg, Kubon collection (Photo: Müller, RGZM, 2010).

 

Kapellenberg - a Stone Age Pompeii in the Rhine-Main area

deutsche Version


The Kapellenberg (“Chapel Hill”) near Hofheim am Taunus is one of the largest settlements dating to the time of the Michelsberg culture (4200-3500 BC). It was a huge complex of 45 ha in size, the interior settlement still encompassed 26 ha. Even today, after 6000 years, the former ramparts are still visible - it is a Stone Age Pompeii. The complex was possibly initially built around a large burial mound, which was erected either at the end of the Middle Neolithic (around 4500 BC) or at the beginning of the Michelsberg occupation (around 4200/4100 BC).

In addition to the archaeological remains of the Young Neolithic, there are two other tumuli dating to the Final Neolithic, a circular moat of unknown date and the remains of a Roman watchtower. The large tumulus was accidently dug up in an undocumented excavation around 1880 in the course of forestry work. The circular ditch and the remains of the watchtower were then professionally investigated by C. L. Thomas in 1896.

The rampart system was first described by August von Cohausen, who also recognized the similarity of the ceramics to those from Michaelsberg near Bruchsal, which later became the eponymous site of the Michelsberg Culture. Cohausen also published two axe blades, presumably from the large burial mound. Dietwulf Baatz recognized the Late Neolithic tumuli and assumed a Michelsberg hilltop settlement. In 1975 Rolf Kubon examined one of the Late Neolithic tumuli. But it was not until 2012 when Heinrich Thiemeyer recognized the large tumulus as a definitely anthropogenic formation. Since 2008 the Römisch-Germanisches Zentralmuseum (“Roman-Germanic Central Museum” – RGZM) and the Johannes-Gutenberg-University in cooperation with the State Heritage Authority of Hessia (hessenARCHÄOLOGIE) has been investigating the ramparts, the inner settlement and the tumulus. The project is strongly supported by the magistrate of the city of Hofheim.

The excavations are integrated into the teaching program at the Johannes Gutenberg University in Mainz, and are also part of the training program at the RGZM. The pedological investigations are carried out jointly at the Institute of Geography of the Goethe University Frankfurt and the Institute of Geography of the Johannes-Gutenberg-University Mainz.
 

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Cooperations

Publications

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