Frankfurt skyline as seen from Kapellenberg (photo: Gronenborn, RGZM, 2010).

Extension of the Michelsberger culture (grafics: Gronenborn / Ober, RGZM, 2014).

Kapellenberg at Hofheim/Taunus (photo: Gronenborn, RGZM, 2008).

Axes and ceramics from Kapellenberg (photo: Müller, RGZM, 2013).

Sites of the Michelsberger culture in Rhein-Main region (grafics: Gronenborn / Ober, RGZM, 2014).

Hypothetical exchange network of Michelsberg culture in western Central Europe (grafics: Gronenborn / Ober, RGZM, 2014)

 

The onset of urbanisation in the Rhine-Main region 6000 years ago - the hilltop site of Kapellenberg at Hofheim/Taunus

Since 2008 the fortified Hilltop settlement of Kapellenberg near Hofheim is investigated by the Römisch-Germanisches Zentralmuseum, Leibniz Archaeological Research Institute (RGZM) in cooperation with the State Heritage Authority of Hessen (hessenARCHÄOLOGIE).

deutsche Version

Today the Rhine-Main area, encompassing the global economic metropolis of Frankfurt with the European Central Bank, the international airport and the two state capitals of Wiesbaden and Mainz, constitutes one of the most important economic hubs in Europe. More than 50 million passengers and more than two million tons of cargo are moved annually via Frankfurt Airport alone. Three million tons were handled in 2014 at the Rhine river port in Mainz, and 335,000 vehicles per day pass through the Frankfurt interchange. The entire Rhine-Main metropolitan area currently has about 4 million inhabitants.

This European hub function is essentially determined by its geographical location: in addition to the topographical links between North and South, and Eastern and Western Europe, the Rhine-Main region is located in a favorable climatic zone and has fertile soils.

It is therefore not surprising that already 6000 years ago the beginnings of urbanisation in western Eurasia became manifest also in this region, during a period called the “Young Neolithic”. At this time, farmers and cattle breeders from the Paris Basin and the Ardennes had settled in the northern Upper Rhine Valley. Their remains are referred to by the archaeological term "Michelsberg culture”, dating between 4200 and 3500 BC.

During the Young Neolithic the Rhine-Main area is well connected to the west by a complex network: jade axe blades - ultimately stemming from the Western Alps - are exchanged for salt from Hesse and Central Germany. For these early farming communities salt was a sought-after commodity and was needed in France where only few inland salt sources exist. Huge settlements such as Schierstein, Glauberg in the Wetterau, and Kapellenberg near Hofheim were built. While the site of Schierstein might have housed up to several thousand inhabitants, the actual number of coeval dwellers at Kapellenberg might not have exceeded one thousand.

Some high-status burials are known from the beginning of the Michelsberg culture, one – a large tumulus similar to those known from Brittany – appears also to have been erected at Kapellenberg.

From the Rhine-Main area the Michelsberg culture spreads further east and south. Violence and war played a role in this expansion and so captives were taken and maybe made slaves. Thus, this period not only witnesses the origins of today's global economy, but also their negative consequences such as human trafficking and inequality.

more information

Der Kapellenberg – a Stone Age Pompeii in the Rhine-Main area

Die Ausstellungen

press release | 6 August 2015 (Excarvation September 2015)

press release | 30 August 2016 (Excarvation August 2016)

press release | 15 September 2017 (Excarvation August 2017)

press release |  9 August 2018 (Reconstruction)

press release | 29 August 2019 (Excarvation August 2019)

press release | 26 May 2020


Cooperations

Publications

  • W. Feth / G. Heinz / D. Gronenborn / A. Junge / A. Kreuz / U. Recker, Neue Forschungen zum Kapellenberg in Hofheim am Taunus. hessenARCHÄOLOGIE 2012 (2013, 35-39).
  • S. Fetsch / D. Gronenborn / A. Kreuz / A. Cramer / S. Schade-Lindig / O. Weller, Ausweitungen der Forschungen zur Michelsberger Kultur im Rhein-Main-Gebiet. hessenARCHÄOLOGIE 2010, 2011, 22-25.
  • D. Gronenborn, Eliten, Prestigegüter, Repräsentationsgräber: Eine Spurensuche nach politischen Organisationsformen.In: Lichter, C. (Red.), Jungsteinzeit im Umbruch. Die "Michelsberger Kultur" und Mitteleuropa vor 6000 Jahren. Katalog zur Ausstellung im Badischen Landesmuseum Schloss Karsruhe 20.11.2010 - 15.5.2011. Badisches Landesmuseum Karlsruhe (Karlsruhe 2010) 243-249.
  • D. Gronenborn, Der Kapellenberg während der Jungsteinzeit. In: R. Schlecker (Red.), Jade und Salz. Der Hofheimer Kapellenberg und seine Geschichte. Publikation zur Ausstellung im Stadtmuseum Hofheim am Taunus vom 2. Juni – 29. September 2013. Stadtmuseum Hofheim am Taunus. Beiträge zur Kultur- und Stadtgeschichte 18 (Hofheim am Taunus 2013) 7-25.
  • D. Gronenborn / B. Hünerfauth / A. Kreuz / U. Recker / N. Richter / M. Wagner, Fortgang der Untersuchungen am Kapellenberg bei Hofheim am Taunus. Grabungen des Vorwalles der jungneolithischen Höhensiedlung im Main-Taunus-Kreis. hessenARCHÄOLOGIE 2009, 2010, 43-45.
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  • D. Gronenborn/W. Haak, Als Europa (zu) Europa wurde. Die großen Migrationen im Neolithikum. In: M. Wemhoff/M. M. Rind (Hrsg.), Bewegte Zeiten. Archäologie in Deutschland (Petersberg 2018) 72–77.
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