Archäologisches Korrespondenzblatt 

Bukovac Cave Revisited: Recent Excavations of an Early Upper Paleolithic Site in the Gorski Kotar Region of Croatia

Heft 48,3 / 2018: Artikel von Ivor Janković, Nikola Vukosavljević, James C. M. Ahern, Ivor Karavanić, Sanjin Mihelić und Fred H. Smith

Summary

Excavations of Bukovac cave indicate that humans utilized the cave infrequently and that the site was primarily a den for cave bears (Ursus spelaeus). Human presence is indicated by only two artifacts, a massive-based bone point (found in the early 20th century) and a core for flake production (found in 2013). This article presents radiocarbon dates, as well as attempts to correlate stratigraphy between three different phases of excavation. The result indicates that the bone point is ~34 ky cal BP based on calibrated 14C, while the core may be slightly older. Thus the Bukovac cave provides the first evidence of early modern human presence in the near-alpine zone in Croatia and contributes to our understanding of the early modern human geographic and ecological distribution in central Europe.

Zusammenfassung
Noch einmal in der Bukovac-Höhle: aktuelle Ausgrabungen an einem früh-jungpaläolithischen Fundplatz im Gorski Kotar-Gebiet von Kroatien

Die Ergebnisse von Ausgrabungen in der Bukovac-Höhle sprechen dafür, dass die Höhle nur selten von Menschen aufgesucht wurde und in erster Linie ein Schlafplatz für Höhlenbären (Ursus spelaeus) war. Menschliche Anwesenheit wird lediglich durch zwei Gegenstände belegt, eine Knochenspitze mit massiver Basis, die im frühen 20. Jahrhundert gefunden wurde, sowie den Kern einer Abschlagproduktion, der 2013 zutage kam. In diesem Beitrag werden die 14C-Daten vorgestellt sowie Versuche, die Schichtenabfolgen aus den drei Ausgrabungsphasen zu einer Stratigraphie zu verbinden. Im Ergebnis datiert die Knochenspitze kalibriert ~34 ky cal BP, während der Kern etwas älter ist. Dadurch bietet die Bukovac-Höhle den ersten Nachweis menschlicher Gegenwart in der alpennahen Zone Kroatiens und trägt zu unserem Verständnis der Geographie und Ökologie des frühen Menschen in Mitteleuropa bei.
Übersetzung: M. Struck

Résumé
La grotte de Bukovac revisitée: fouilles récentes d’un site du début du Paléolithique supérieur dans la région de Gorski Kotar en Croatie

Les fouilles de la grotte de Bukovac indiquent que les humains l’utilisaient peu fréquemment et que le site était principalement une tanière pour les ours des cavernes (Ursus spelaeus). La présence humaine n’est indiquée que par deux artefacts, un poinçon massif en os (trouvé au début du 20e siècle) et un nucleus pour la production d’éclats (trouvé en 2013). Les dates radiocarbone ainsi que des tentatives de corrélation stratigraphique entre trois différentes phases d’excavation sont présentées. Le résultat indique que le poinçon en os est de ~34 ky cal BP, alors que le nucleus peut être légèrement plus vieux. La grotte de Bukovac fournit les premières preuves d’une présence humaine moderne précoce dans la zone proche des Alpes Croates et contribue à notre compréhension de la distribution géographique et écologique humaine moderne précoce en Europe centrale.
Traduction: L. Bernard
 

Kroatien / Jungpaläolithikum / Aurignacien / Höhle / Jagdstation
Croatia / Upper Paleolithic / Aurignacian / cave / hunting station
Croatie / Paléolithique supérieur / Aurignacien / grotte / station de chasse