Archäologisches Korrespondenzblatt 



Der Bestattungsritus im Gräberfeld von Dortmund-Asseln und die sogenannten fränkischen Friedhöfe Westfalens

Heft 37,4 / 2007: Artikel von Bernhard Sicherl

Zusammenfassung

In Dortmund-Asseln wurden 26 merowingerzeitliche Körpergräber ausgegraben. In den Grabgrubenfüllungen der Körperbestattungen wurde mehrfach eingestreuter Leichenbrand beobachtet. Dieser lässt sich durch weitere Streufunde und 14C-Daten einem annähernd zeitgleichen, heute durch Erosion vernichteten Horizont von flacheren Brandgräbern zuweisen. Ursprünglich war der Friedhof von Dortmund-Asseln daher ein birituelles Gräberfeld. Auch die übrigen sogenannten »fränkischen Friedhöfe« Westfalens dürften ehemals birituelle Gräberfelder gewesen sein. Fehlende Brandreste in älteren Grabungen sind wohl allein dem Dokumentationsstand und der Grabungstechnik geschuldet. Um das Aufkommen von Friedhöfen mit einer reihengräberartigen Belegungsstruktur am Ende des 7. Jahrhunderts zu erklären, braucht nicht mehr von einer sächsischen Expansion ausgegangen zu werden; vielmehr ist anzunehmen, dass zu dieser Zeit ein flächendeckender Übergang breiter Bevölkerungsteile von der Brand- hin zur Körperbestattung stattfand.  

Abstract
The burial custom in the cemetery from Dortmund-Asseln and the so-called Frankish cemeteries from Westphalia

In Dortmund-Asseln 26 Merovingian inhumation graves were excavated. In several grave pits of the inhumation graves cremated bones were discovered as well. Further surface finds and 14C dating indicate an almost contemporary horizon of shallow cremation burials today destroyed by erosion. The cemetery of Dortmund-Asseln therefore was originally a biritual cemetery. It is likely that the other so-called »Frankish cemeteries« from Westphalia were originally biritual, too. Missing remains of cremation burials from older excavations are probably the result of the quality of both documentation and excavation technique. To explain the appearance of cemeteries with row grave structure towards the end of the 7th century we do not have to assume a Saxon expansion. In fact an extensive change among major parts of the population from the cremation to the inhumation rite has to be assumed. M. S.  

Résumé
Rites funéraires dans la nécropole de Dortmund-Asseln et les cimetières appellés francs de Westphalie

26 tombes à inhumation de l’époque mérovingienne ont fait l’objet de fouilles à Dortmund-Asseln. De nombreux ossements incinérés ont été mis au jour dans le comblement des fosses à inhumation. Des découvertes de mobilier hors contexte ainsi que des datations 14C indiquent que ces ossements correspondent à un cimetière à incinération contemporain, aujourd’hui complètement érodé. A l’origine les deux rites – incinération et inhumation – ont donc cohabité dans le cimetière de Dortmund-Asseln. Les autres »cimetières Francs« de Westphalie ont probablement également pratiqué les deux rites. L’absence de traces d’incinération dans la documentation issue de fouilles anciennes est sans-doute liée à l’état des connaissances ou des techniques de fouille. L’apparition de cimetières organisés à la fin du 7e siècle ne doit donc plus être mise en relation avec une expansion hypotéthique des Saxons mais plutôt à un passage généralisé d’une grande partie de la population de la crémation vers l’inhumation. L. B.
 

Frühmittelalter / Westfalen / Bestattungsritus / birituelles Gräberfeld

Early Middle Ages / Westphalia / burial customs / biritual cemetery

Haut Moyen-Âge / Westphalie / rites funéraires / cimetière à incinération et inhumation