Archäologisches Korrespondenzblatt 

Die frühesten Spuren menschlicher Besiedlung des arktischen und subarktischen Nordamerika: spätpleistozäne Fundstellen in Alaska

Heft 43,4 / 2013: Artikel von Stephan M. Heidenreich

Zusammenfassung

Während die früheste Besiedlung der amerikanischen Kontinente nach wie vor Inhalt der Forschungsdebatte ist, so wird deren Ursprung zumeist in der als Beringia bezeichneten arktischen und subarktischen Region Nordamerikas und Nordostasiens gesucht. Intensive Forschungen der letzten Jahrzehnte – vor allem in Alaska – konnten die Kenntnis der frühesten Besiedlung dieses Raumes erheblich erweitern. Der vorliegende Beitrag gibt einen repräsentativen Überblick über spätpleistozäne Steingeräteinventare Alaskas. Anstelle von kultur-chronologischen Unterschieden erscheint funktionale Variabilität mit einem variablen System technologischer Organisation eine plausiblere Erklärung für die verschiedenartig zusammengesetzten Inventare zu sein. Die Frage nach dem Ausbreitungsweg der Erstbesiedlung Amerikas muss derweil weiter offenbleiben. Der archäologische Befund Beringias zeigt keine eindeutigen Verbindungen zum kontinentalen Nordamerika. Dies schmälert jedoch keinesfalls die Bedeutung der spätpleistozänen Funde Alaskas, insbesondere aufgrund ihrer Aussagekraft hinsichtlich der Besiedlung zuvor unbewohnter Gebiete durch pleistozäne Jäger und Sammler.

Abstract
The earliest traces of human settlement in arctic and subarctic North America: Late Pleistocene sites in Alaska

While the peopling of the Americas is still subject of debate in archaeological research, most scholars agree that its origin can be found in the arctic and subarctic regions of Northeastern Asia and Northwestern America, often referred to as Beringia. Intensive research in recent decades – especially in Alaska – has led to a growing body of evidence for the colonisation of these areas. This paper gives a representative overview of Late Pleistocene stone tool assemblages from Alaska. It appears that instead of a cultural-chronological organisation, functional variability with a diverse system of technological organisation seems a more plausible explanation for the variable composition of these assemblages. Meanwhile, the question of the migration route in the course of the peopling of the Americas must remain open. But this does not deprive the Alaskan record of its general relevance, especially regarding its significance for statements on colonisation processes of Pleistocene hunter-gatherers.

Résumé
Premières traces d’occupation humaine en Amérique du Nord arctique et subarctique: les sites du Pléistocène tardif en Alaska

Si les premières installations humaines sur le continent américain restent un débat ouvert au sein de la communauté scientifique, leur origine est recherchée dans les régions arctiques et subarctiques du nord-est asiatique et du nord américain qui sont généralement désignées comme Béringie. Les recherches intensives des ces dernières décennies – surtout en Alaska – ont permis d’augmenter nos connaissances de ces régions. Le présent article donne un aperçu représentatif de l’inventaire lithique du Pléistocène récent en Alaska. Plutôt que des différences chrono-culturelles, les variabilités constatées sur les artefacts semblent plutôt relever de variabilités fonctionnelles à mettre en relation avec des changements de l’organisation technologique. La problématique du premier peuplement de l’Amérique et des axes de diffusion reste donc ouverte. Les ensembles lithiques de Béringie ne montrent pas de relations claires avec le Nord de l’Amérique continentale. Ceci ne doit pas minimiser l’importance de ces découvertes du Pléistocène récent en Alaska, surtout du fait de l’établissement de chasseurs-cueilleurs pléistocènes dans des régions antérieurement vides de peuplement.
Traduction: L. Bernard
 

Nordamerika / USA / Arktis / Subarktis / Paläolithikum / Spätglazial / Steingeräte

North America / USA / Arctic / Subarctic / Palaeolithic / Late Glacial / stone tools

Amérique du Nord / USA / Arctique / Subarctique / Paléolithique / Tardiglaciaire / outils lithiques