Archäologisches Korrespondenzblatt 

Penelopes »Schwestern« – zur Interpretation römischer Webstuhldarstellungen

Heft 48,4 / 2018: Artikel von Gisela Michel

Zusammenfassung

Der schriftlichen Überlieferung zufolge übernahmen die Römer während der Kaiserzeit den Zweibaumwebstuhl, weil er im Vergleich zum traditionellen Gewichtswebstuhl als fortschrittlicher galt. Inwieweit der Zweibaumwebstuhl den Gewichtswebstuhl tatsächlich verdrängte, ist in der Forschung trotzdem immer noch nicht hinreichend geklärt. Es gibt archäologische Hinweise darauf, dass die Entwicklung in den einzelnen Provinzen unterschiedlich bzw. anders verlief, als es die Schriftquellen nahelegen, und dass sich der Zweibaumwebstuhl eher neben dem Gewichtswebstuhl etablierte, anstatt diesen abzulösen. Daher ist es unwahrscheinlich, dass die römischen Bilddenkmäler das Verdrängen des Gewichtswebstuhles durch den Zweibaumwebstuhl dokumentieren. Stattdessen lässt sich das Motiv des Zweibaumwebstuhles als Topos für herausragende Fertigkeiten in der Webkunst interpretieren, denn er eignet sich besonders zur Herstellung anspruchsvoller Buntwirkereien, deren Beherrschung zu den weiblichen Tugenden zählte, ein Ideal, das bis in das Mittelalter hinein seine Gültigkeit bewahrte.

Summary
Penelope’s »Sisters« – on the Interpretation of Roman Loom Presentations

Written sources tell us that during the Principate the Romans adapted the two-beam loom as they regarded it more advanced than the traditional warp-weighted loom. However, research has not yet been able to clarify sufficiently to what extent the two-beam loom actually replaced the warp-weighted loom. There is archaeological evidence that the development varied across various provinces, that it was different as it is suggested by the written sources, and that the two-beam loom was established parallel to the warp-weighted loom rather than the one replacing the other. Therefore, it is unlikely that Roman depictions illustrate the replacement of the warp-weighted loom by the two-beam loom. Instead, the motive of the two-beam loom has to be interpreted as a topos for excellent skills in the art of weaving. The two-beam loom is especially apt for demanding coloured tapestry the production of which was regarded as a female virtue, an ideal which persisted into the Middle Ages.
Translation: M. Struck

Résumé
Les »Sœurs« de Pénélope – de l’interprétation des représentations romaines de métiers à tisser

Selon la tradition écrite, les Romains ont repris le métier à tisser vertical à deux barres pendant la période impériale parce qu’il était considéré comme plus avancé que le métier à tisser vertical à poids traditionnel. Dans quelle mesure le métier à tisser à deux barres a-t-il effectivement remplacé le métier à tisser vertical à poids n’a pas encore été suffisamment clarifié dans la recherche. Il existe des preuves archéologiques que le développement dans était différent dans certaines provinces ou différait de ce que les sources écrites suggèrent, et que le métier à tisser à deux barres s’est établi à côté du métier à tisser vertical à poids plutôt que de le remplacer. Par conséquent, il est peu probable que les monuments romains documentent le remplacement du métier à tisser à vertical à deux barres. Au lieu de cela, le motif du métier à tisser vertical à deux barres peut être interprété comme un topos pour des compétences exceptionnelles dans l’art du tissage, car il est particulièrement adapté à la production de tissus de couleur sophistiquées, dont la maîtrise était une des vertus féminines, un idéal qui est resté valable jusqu’au Moyen Âge.
Traduction: L. Bernard
 

Römische Kaiserzeit / Frühmittelalter / Webstuhl / Wirkerei / Weiblichkeitsideal
Roman Imperial Period / Early Middle Ages / loom / tapestry / female virtue
Epoque impériale romaine / Haut Moyen Âge / métier à tisser / tapisserie / vertu féminin