Archäologisches Korrespondenzblatt 



Salt and gold: Provadia-Solnitsata and the Varna Chalcolithic cemetery

Heft 40,4 / 2010: Artikel von Vassil Nikolov

Abstract

The short considerations on several grave good types from the Late Chalcolithic Varna cemetery on the shore of lake Varna, Northeast Bulgaria, on the western Black Sea coast testify to a non-local origin of their raw material. Some artefact types were probably produced elsewhere. Most of the copper tools and »personal ornaments« as well as most of the gold items were made locally, but of imported raw material. There is no doubt that the »wealth« of the population buried in the Varna cemetery was achieved through regular trade. The only raw material of vital importance for man and animals and available in the area near lake Varna – and not in Thrace and the neighbouring regions – was salt. Therefore, salt was not only a prerequisite for an active and successful trade but definitely played the role of a general equivalent during later prehistory. The only rock salt deposit in the Eastern Balkans which was suitable for exploitation during later prehistory was the one at Provadia. Brine of almost the highest possible salt concentration streamed out of the overlying salt mirror. The Chalcolithic salt producers discovered a perfect brine-boiling technique for a much faster and (for that time) high salt extraction. The change in the salt production technology resulting in a highly increased production capacity of the »plant« near present-day Provadia during the Middle and Late Chalcolithic suggests a relationship between salt production and trade on the one hand and the plentitude of prestigious goods exceptional for that period at the Late Chalcolithic »gold« Varna cemetery nearby on the other hand.

Zusammenfassung
Salz und Gold: Provadia-Solnitsata und die chalkolithische Nekropole von Varna

Die knappe Analyse einiger Gruppen von Gegenständen unter den Grabbeigaben in der chalkolithischen Nekropole von Varna am Ufer des Varnasees (Nordostbulgarien) nahe der westlichen Schwarzmeerküste zeugt vom fremden Ursprung des Rohstoffs, aus dem sie angefertigt worden sind. Ein Teil der Artefakte wurde allem Anschein nach anderswo erzeugt. Ein Großteil der kupfernen Werkzeuge und »Schmuckstücke« sowie der goldenen Gegenstände wurde zwar vor Ort, aber aus eingeführtem Rohstoff hergestellt. Es steht außer Zweifel, dass man den in der Nekropole von Varna gefundenen Reichtum durch regulären Handel erworben hat. Der einzige Rohstoff, der für Menschen und Tiere lebenswichtig und in der Region um den Varnasee vorhanden war, in Thrakien und den Nachbarregionen jedoch nicht vorkam, war Salz. Salz war daher nicht nur eine Voraussetzung für den aktiven und erfolgreichen Handel, sondern es spielte während der späten Vorgeschichte die Rolle eines allgemeinen Gegenwerts. Die einzigen Steinsalzlagerstätten im Osten der Balkanhalbinsel, die auch in der jüngeren Vorgeschichte ausgebeutet werden konnten, befanden sich in der Nähe von Provadia. Aus dem darauf liegenden Salzspiegel flossen Sole mit einer Salzkonzentration heraus, die der maximalen nahe kam. Die chalkolithischen Salzgewinner entwickelten ein perfektes Verfahren für eine für die damalige Zeit viel schnellere und ergiebige Salzgewinnung durch Salzwasserverdunstung. Die veränderte Salzgewinnungstechnologie, die eine rasante Steigerung der Produktionskapazität der »Fabrik« unweit der heutigen Stadt Provadia während des mittleren und späteren Chalkolithikums ermöglichte, unterstreicht den angenommenen Zusammenhang zwischen der dort erfolgenden Salzgewinnung bzw. dem Salzhandel und dem für die damaligen Verhältnisse erstaunlichen Reichtum an Prestigegütern, die man in der in derselben Gegend befindlichen spätchalkolithischen »goldenen« Nekropole von Varna finden konnte.

Résumé
Le sel et l’or: Provadia-Solnitsata et la nécropole chalcolithique de Varna

Une analyse succincte d’ensembles mobiliers funéraires de la nécropole chalcolithique de Varna, située sur les rives du lac de Varna (Nord-Est de la Bulgarie) près de la côte occidentale de la Mer Noire, montre une provenance exogène de la matière première qui les composent. Une partie des artefacts ont apparemment été produits ailleurs. La plus grande partie des outils en cuivre et des »bijoux« ont bien été réalisés sur place, mais avec des matières premières importées. Il ne fait aucun doute que la richesse de la nécropole de Varna est en relation avec un commerce régulier. La seule richesse naturelle existant dans la région de Varna mais absente de Thrace et des régions environnantes est le sel. Pour la fin de la Protohistoire, le sel ne représentait donc pas seulement la base d’un commerce actif et prospère mais aussi un étalon. Les seuls gisements de sel gemme accessibles à la fin de la Protohistoire dans la région de l’Est des Balkans se situent à Provadia. De l’eau salée (saumure) avec de très fortes concentrations en sel est présente dans cette région. Les chalcolithiques qui exploitaient ce sel avaient développé un procédé permettant d’optimiser, pour la période, cette production de sel en chauffant la saumure, afin de produire davantage de sel plus rapidement. Cette nouvelle technique d’obtention du sel a permis une augmentation rapide de la capacité de production dont la »fabrique« se situe près de l’actuelle ville de Provadia pour le Chalcolithique moyen et final. Cette évolution dans les techniques de production du sel et le commerce qui en découle sont à mettre en rapport avec la surprenante richesse en biens de prestige pour cette période, qui se retrouve dans les sites de la région comme la nécropole chalcolithique finale »dorée« de Varna. L. B.
 

Bulgaria / Chalcolithic / salt-making / long-distance trade / gold

Bulgarien / Chalkolithikum / Salzgewinnung / Fernhandel / Gold

Bulgarie / Chalcolithique / sel / commerce à longue distance / or