Archäologisches Korrespondenzblatt 



South Cadbury: the last of the bronze shields?

Heft 42,4 / 2012: Artikel von Stuart P. Needham, Peter Northover, Marion Uckelmann und Richard Tabor

Abstract

Previous publications on the bronze shield of Yetholm type excavated in 1997 at Milsom’s Corner in South Cadbury (Somerset) have not considered the significance of its metal composition and stratigraphic context for the origins and the distribution of bronze shields. Unpublished analyses for several British shields are presented and their metallographic properties are discussed in relation to the ongoing debate about the utility of sheet-metal shields. Composition patterns confirm that bronze shields were largely a feature of the British Penard phase (c. 1300-1125 BC), while available radiocarbon dates, some new, for both metal and organic versions show this to be as early as anywhere in Europe. Paradoxically, the South Cadbury shield, although of Penard manufacture, was probably ritually killed and deposited later, at a time when such parade armour was falling out of use. This may explain its hitherto unique dry land context.

Zusammenfassung
South Cadbury: der letzte der Bronzeschilde?

In bisherigen Publikationen über den im Jahre 1997 ausgegrabenen Bronzeschild vom Typ Yetholm vom Milsom’s Corner in South Cadbury (Somerset) wurde der Aussagekraft der Metallanalysen und dem stratigraphischen Fundkontext hinsichtlich der Fragen zum Ursprung und Umlauf der bronzenen Schilde kaum Beachtung geschenkt. Unveröffentlichte Analysen für mehrere britische Schilde werden vorgestellt und ihre metallographischen Eigenschaften diskutiert, auch in Bezug auf die immer noch strittige Frage nach der Nutzbarkeit der Blechschilde. Die Zusammensetzungen des Metalls belegen, dass die Bronzeschilde hauptsächlich in der britischen Phase Penard (ca. 1300-1125 v. Chr.) vorkommen. Vorhandene Radiokarbondatierungen, darunter einige neue, von bronzenen (bzw. deren organischen Bestandteilen) und organischen Stücken belegen, dass sie damit ebenso früh wie die ältesten Schilde in Europa datieren. Seltsamerweise ist der Schild von South Cadbury zwar in der Penard-Periode hergestellt worden, aber erst später vermutlich rituell zerstört und deponiert worden, wohl zu einer Zeit, zu der solche Paraderüstungen nicht mehr in Gebrauch waren. Dies vermag vielleicht den bisher einzigartigen Fundkontext in trockenem Boden zu erklären.

Résumé
South Cadbury: les derniers boucliers en bronze?

Les précédentes publications du bouclier en bronze de type Yetholm mis au jour en 1997 à Milsom’s Corner dans le South Cadbury (Somerset) n’ont pas pris en compte l’importance de la composition du métal et du contexte stratigraphique pour la question de l’origine et de la distribution des boucliers en bronze. Des analyses inédites de composition métallographique de plusieurs boucliers britanniques sont présentées en rapport avec la problématique liée à l’utilité de ces boucliers. Les compositions métalliques confirment que les boucliers en bronze sont avant tout l’apanage de la phase British Penard (ca. 1300-1125 av. J-C.), des datations par le radiocarbone – certaines inédites – en provenance de pièces en bronze (en l’occurence de leurs éléments organiques) montrent que ces boucliers en bronze sont les plus anciens d’Europe. Paradoxalement, le bouclier de South Cadbury bien que de manufacture Penard a été probablement »tué« et déposé plus tardivement, à une époque à laquelle ce genre d’armures de parade était en désuétude. Ceci pourrait expliquer le contexte singulier dans lequel il a été mis au jour dans un terrain sec. L. B.
 

Großbritannien / Bronzezeit / Bewaffnung / Schild / Bronzeanalyse / Hillfort

Great Britain / Bronze Age / armour / shield / bronze analysis / hillfort

Grande Bretagne / âge du Bronze / armes / bouclier / analyses de bronze / habitat perché fortifié